BROWNING. Человек, запустивший отсчет.

Прежде чем мы начнем рассказ об одном из наиболее известных и заслуженных мировых производителей охотничьего оружия и снаряжения, компании Browning Arms, следует рассказать о человеке, без которого трудно представить не только успех и процветание этой знаменитой фирмы, но и развитие всего стрелкового оружия в целом. Нет, это не Иисус Христос – хотя определенное сходство в работоспособности и просматривается.

21-го января (по некоторым источникам – 23-го января) 1855 года в Огдене, Юта, в большой семье владельца оружейного магазина и по совместительству кузнеца, слесаря, мастера-оружейника, убежденного мормона и просто человека с активной жизненной позицией (о чем недвусмысленно свидетельствует наличие трех жен и в общей сложности девятнадцати детей) Джонатана Браунинга родился сын, получивший имя Джон Мозес.

Как и тысячи других мормонов, из-за преследований на религиозной почве Джонатан Браунинг был вынужден перебраться в Юту из Иллинойса, где он держал оружейную лавку.

 Джонатан Браунинг – основатель династии.

Ирония ситуации состоит в том, что современный малюсенький городок Наву в графстве Хэнкок, Иллинойс, в настоящее время известен только благодаря двум своим достопримечательностям – заново отстроенному храму Церкви Святых Последних Дней и дому-музею «Browning Gun Shop», экспозиция которого, кроме прочего, содержит некоторые из разработанных Джонатаном образцов оружия.

Неудивительно, что Джон Мозес, росший в недружелюбных условиях суровой Юты и воспитывавшийся в строгой вере мормонов, привыкших отстаивать свои убеждения и защищать своих близких силой оружия, пошел по стопам отца, который не просто продавал оружие, но и сам был талантливым инженером-оружейником (в частности, еще в конце 1830-х Джонатан Браунинг выпустил один из, по-видимому, первых многозарядных образцов огнестрельного оружия – капсюльную винтовку, известную как «Harmonica Gun»).

Азы оружейных премудростей и основы инженерного дела юный Джон Мозес постигал, работая в магазине отца; там же, в возрасте всего 13 лет, он собрал свое первое ружье.

Первый патент на самостоятельно разработанное оружие – однозарядную винтовку с клиновым затвором, управляемым подствольным рычагом, - Джон Мозес Браунинг получил 7 октября 1879 года. Как нетрудно сосчитать, было ему тогда всего лишь 24.

К сожалению, Джонатан Браунинг не стал свидетелем первого из многочисленных триумфов сына – за несколько месяцев до этого он покинул этот мир, перебравшись в Верхнюю Прерию. После этого горестного события семейное дело взяли в свои руки Джон Мозес и его брат Мэтью. Они открыли новое предприятие, названное «J.M.Browning & Bros.» - это была маленькая оружейная фабрика, совмещенная с розничным магазином; общее количество работников составляло аж семь человек.

Выпускаемое оружие продавалось с переменным успехом – пока, наконец, в 1883 году Томас Дж. Беннетт, вице-президент и генеральный управляющий куда более крупной компании Winchester Repeating Arms, не приехал в Огден для переговоров насчет приобретения разработок Браунинга по однозарядным винтовкам – а переговорив, сразу и приобрел (попутно приобретя и разработки того, что впоследствии стало одним из классических образцов Winchester – Моделью 1886). Выпуск нового оружия компания Winchester Repeating Arms начала на своем заводе в Коннектикуте; это была знаменитая Модель 1885 – однозарядная винтовка с клиновым затвором, управляемым подствольным рычагом, объединенным со спусковой скобой.

Model 1885 High Wall 125th Anniversary – специальная модель, выпущенная ограниченной серией к 125-летнему юбилею винтовки Winchester 1885.

Совершенство конструкции этой винтовки оказалось настолько высоко, что Модель 1885 использовалась не только для охоты – для чего она, собственно, и была задумана, - но и для участия в соревнованиях по спортивной стрельбе, в том числе и на большое расстояние. Фирма Winchester выпускает эту винтовку до сих пор – в том числе и под самые современные боеприпасы, наподобие «коротких магнумов».

Следующие полтора десятка лет Джон Мозес Браунинг работает в тесном сотрудничестве с Winchester Repeating Arms. Продуктивность и разнообразие его работы потрясают воображение; это и малокалиберная магазинная винтовка под патрон кольцевого воспламенения Модель 1890, и гладкоствольные магазинные ружья (Модель 1887 с перезаряжанием скобой Генри и помповая Модель 1897), и, конечно же, магазинные винтовки центрального боя со скобой Генри – Модели 1886, 1892, 1894 и 1895, - которые впоследствии стали прекрасно известны и узнаваемы во всем мире благодаря совместным работам Джона Форда и Джона Уэйна; именно Модель 1892 с увеличенной спусковой скобой практически в каждом своем фильме Джон Уэйн берет в руки, предвещая очередной скорый конец очередного горемыки в черной шляпе.

 Джон Уэйн и его излюбленная Модель 1892 калибра .44-40.

Тем не менее, счастливый творческий союз Браунинга и компании Winchester Repeating Arms впоследствии распался, и произошло это по самым обыденным причинам.

К 1898 году Браунинг завершил разработку прототипа принципиально нового оружия – гладкоствольного магазинного ружья, которое бы совершенно не требовало применения мускульных усилий стрелка для перезарядки. Проблема была не в том, что образец не понравился заказчику; просто Браунинг, которому к тому времени перевалило на пятый десяток, устал «пахать на дядю» - и вместо разовых гонораров от Winchester, за которые он работал прежде, запросил, как и поступил бы любой разумный, сознающий свою значимость, человек на его месте, еще и проценты с продаж нового оружия. Компания Winchester делиться прибылями не хотела – и контракт Браунинга был расторгнут.

Требования процентных отчислений с продаж не заинтересовали также и компанию Remington Arms, куда Браунинг обратился после расставания с Winchester; вдобавок фирме Remington было не до Браунинга и его разработок – как раз тогда, когда Браунинг обратился с предложением, умер президент Remington Arms.

Удача пришла из-за океана – Браунингу удалось на интересующих его условиях заключить контракт с бельгийской компанией Fabrique Nationale de Herstal (FN), с которой Браунинг прежде эпизодически сотрудничал и которая еще за несколько лет до того приобрела патенты на некоторые его разработки. Именно там с конвейера впервые сошло оружие, ныне известное всему миру как Browning Auto-5 – первое полуавтоматическое ружье с подствольным магазином, выпускавшееся крупносерийно, и единственное ружье во всем мире, выпуск которого продолжается по сей день.

 Легендарный Browning Auto-5 (современный выпуск).

С компанией FN Браунинг сотрудничал весь остаток жизни; это были очень продуктивные годы – Браунинг придумывал, фабрика FN изготавливала, а весь стрелковый мир в результате пребывал в экстазе.

В конце 1890-х Браунинг пришел к идее использования принципа автоматической перезарядки и в короткоствольном оружии; и поскольку существовавшие в то время патроны для ручного оружия снаряжались преимущественно дымным порохом и вследствие этого имели невысокую энергетику, вдобавок чрезвычайно загрязняя оружие при стрельбе, он разработал новый патрон, снаряжаемый бездымным порохом – 7.65mm Browning SR (SR означает semi-rimmed, то есть «полу-рантовый» - видимо, в своем первом пистолете Браунинг не отважился использовать боеприпас, совсем уж не имеющий привычной для револьверной эры выступающей закраины; а может быть, он намеревался использовать новый патрон в оружии обоих типов – кто знает ? пути гениев неисповедимы), также известный как .32 Auto или .32 ACP. Благодаря применению нового пороха с высокой удельной мощностью Браунингу удалось существенно уменьшить размер патронной гильзы, что облегчило использование нового боеприпаса в оружии нового типа; при этом баллистические характеристики нового патрона превосходили параметры существовавших до него патронов аналогичного калибра. В 1899 году свет увидел один из первых полуавтоматических пистолетов привычного нам дизайна – с расположением сменного коробчатого патронного магазина в рукоятке – и первый в мире пистолет с подвижным затвором, объединенным с кожухом ствола; это оружие после небольшой модернизации в следующем году стало известно во всем мире как FN Browning M1900.

 FN Browning M1900 – первый пистолет, разработанный Джоном Мозесом Браунингом.

Пистолет этот был настолько популярен в мире, что за 11 лет, в течение которых он выпускался, было изготовлено более 700 тысяч экземпляров; один из них американский президент Теодор Рузвельт постоянно носил при себе, на ночь убирая в прикроватную тумбочку (вполне естественно, что совершенство конструкции пистолета было оценено не только президентами государств – именно из Браунинга М1900 террорист Эйген Шауман в 1904 году в Гельсингфорсе смертельно ранил генерал-губернатора Финляндии Николая Ивановича Бобрикова, а в 1909 году некто Ан Чунгын, корейский националист, грохнул Ито Хиробуми, выдающегося японского политического деятеля и первого генерал-резидента Кореи).

Несмотря на переезд в Европу, Джон Мозес Браунинг не терял контакта с американскими производителями оружия. Так, фирма Colt Firearms Manufacturing Company из Хартфорда, Коннектикут, за первое десятилетие нового, XX-го века выпустила целый ряд пистолетов, разработанных лично или при участии Браунинга – Colt M1900 (под Браунингом же созданный патрон 9x23mm SR, также известный как .38 Automatic Colt Pistol или .38 ACP; новый патрон был существенно мощнее предшественника, поэтому Кольт модели 1900 использует принцип отдачи сцепленного с затвором ствола при его коротком ходе – а не отдачи свободного затвора, как Браунинг одноименной модели), который некоторое время состоял на вооружении Армии и Флота США, Colt M1902 того же калибра, Colt M1903 Pocket Hammer (относительно компактный пистолет калибра .38 ACP), Colt M1903 Pocket Hammerless (еще более компактный и не имеющий выступающего курка пистолет со свободным затвором калибра .32 ACP) и его брат-близнец Colt M1908 Pocket Hammerless (под разработанный Браунингом же патрон 9x17mm Browning или .380 ACP – укороченный и несколько ослабленный вариант его патрона .38 ACP, но зато великолепно подходящий для использования в компактных пистолетах со свободным затвором). Последние два образца пользовались большой популярностью многие годы спустя; с начала 1940-х и до начала 1970-х они состояли на вооружении как личное оружие высшего командного состава американских Вооруженных Сил, а пистолет калибра 7.65 мм использовался во время Второй Мировой офицерами Управления Стратегических Служб – впоследствии преобразованного в  знаменитое ЦРУ – для выполнения самых разнообразных, хитроумных и стрёмных секретных дел. Также эти пистолеты из-за своей малоразмерности и пригодности для скрытого ношения пользовались большим уважением у множества гангстеров эпохи Сухого Закона - некоторыми источниками упоминается, что сам Аль Капоне всегда держал такую пушку наготове в жилетном кармане; и наконец, именно с помощью такого пистолета, пронеся его через досмотр заткнутым за резинку чулка, легендарная Бонни Паркер смогла вытащить из тюрьмы своего ненаглядного Клайда Бэрроу.

В 1911 году Джон Мозес Браунинг разработал новый пистолет – под придуманный, естественно, им же семью годами ранее патрон .45 ACP. Представляется, что будь этот пистолет даже единственным образцом оружия, созданным Браунингом – этого хватило бы, чтобы навсегда сделать его автора легендой оружейного дела. Пистолет Colt M1911 (также известный как Government Model – Правительственная Модель) – это именно то,  что встает перед глазами большинства понимающих в оружии людей, когда в их присутствии произносят слово «пушка».

 Colt M1911 – самый узнаваемый пистолет мира (современная версия производства фирмы Wilson Combat).

Благодаря уникальному сочетанию простоты конструкции, удобства пользования, точности стрельбы и мощности боеприпаса – патрон .45 ACP умеет делать такие дыры, какие не возьмется починить ни один доктор на свете – пистолет Colt M1911 продолжает оставаться наиболее популярным ручным оружием у профессиональных пользователей. Разнообразные усовершенствованные и осовремененные версии этого пистолета, в том числе и под другие калибры, и в настоящее время в Штатах выпускаются практически повсеместно – такое впечатление, что выпуском клонов М1911 в Америке не занимаются только суперленивые. Этот пистолет отлично годится и для спортивной стрельбы – в различных модификациях и версиях, которым нет числа, он по сей день используется в соревнованиях по стрельбе самого разнообразного формата, - и для самообороны, и для боевого применения. Он с честью прошел обе Мировые войны, войны в Корее и во Вьетнаме – и хотя в 1985-м, после семидесяти четырех лет бесперебойной службы в качестве основного пистолета американских Вооруженных Сил, чья-то умная голова придумала заменить его 9-миллиметровым пистолетом, Кольт модели 1911 по-прежнему используется военнослужащими тех подразделений, которые привыкли видеть врага не на экране телевизора. В Корпусе Морской Пехоты США вообще заявили, что, несмотря на закупку большого количества новых табельных пистолетов М9, они будут продолжать использовать Кольт .45-го калибра для вооружения персонала своих подразделений специального назначения и разведывательно-диверсионных групп. Что тут сказать? Морпехов не обманешь.

Конечно, уделяя большое внимание выпуску короткоствольного оружия, Джон Мозес Браунинг не забывал и о длинноствольном – как традиционных охотничьих моделях, разработкой которых он активно занимался еще во время пребывания и работы на родине, так и ориентированных на военное применение новых системах, основанных на использовании автоматики; тем более что первый пулемет его разработки – выпускавшаяся компанией Colt модель M1895 Colt-Browning Machine Gun, прозванная за необычную схему работы автоматики «картофелекопалкой», - увидел свет в 1895 году после примерно шестилетних разработок. Это был один из первых успешных пулеметов, работавших по принципу использования энергии пороховых газов; он выпускался в нескольких калибрах (в том числе и под русский патрон 7.62х54R) и активно использовался в крупных вооруженных конфликтах – Испано-Американской войне, боевых действиях на Кубе, Филиппино-Американской войне, подавлении Восстания Боксеров, боестолкновениях в ходе Мексиканской Революции и даже сражениях Первой Мировой.

В 1917 году на вооружение был принят новое автоматическое оружие конструкции Браунинга – тяжелый станковый пулемет калибра .30-06 Springfield с водяным охлаждением ствола M1917 Browning Machine Gun. Первым образцам этого пулемета удалось поучаствовать еще в Первой Мировой; образец, принятый на вооружение, и его модернизированный вариант с несколько увеличенной скорострельностью воевал и в ходе Второй Мировой, и позднее, во время войны в Корее. В некоторых бананово-опиумных странах М1917 постреливает и до сих пор.

В 1919 на вооружение поступил новый станковый пулемет – M1919 Browning Machine Gun; и если предшественник именовался тяжелым пулеметом и имел водяное охлаждение, то новый пулемет, представляюший собой дальнейшее развитие идей М1917, относился к средним и имел ствол с воздушным охлаждением. Этот пулемет прослужил куда дольше предшественника; поучаствовав во Второй Мировой, Корейской войне, войне в Индокитае, Вьетнамской войне, войнах в Родезии и Конго, в некоторых странах он служит и до сих пор – как правило, после перестволки под более доступные боеприпасы современных образцов и калибров.

Конечно же, следует отдельно упомянуть оружие принципиально иного класса. В 1918 году на вооружение поступила модель M1918 BAR – Browning Automatic Rifle. Несмотря на вроде бы принадлежность, согласно названия, к классу винтовок, это оружие по сути являлось ручным пулеметом, пригодным для использования одним пехотинцем - а не расчетом из двух, как это обычно бывает у станковых пулеметов, - причем в ходе маневренного боя. Благодаря общей конфигурации, магазинному питанию и не такой уж большой массе, M1918 BAR даже позволял вести автоматический огонь на ходу «с бедра» - редкая диковинка по тем временам.

 Браунинг демонстрирует Бёртону, оружейному эксперту фирмы Винчестер, образец автоматической винтовки Browning BAR.

Это оружие выпускалось до 1950-х годов несколькими компаниями – и в США, и за рубежом - в нескольких вариантах, различающихся, кроме прочего, и калибрами боеприпаса, и участвовало практически во всех вооруженных конфликтах тех лет.

И, наконец, в том же 1918 году Джон Мозес Браунинг представил миру свою самую большую пушку. Пулемет M2, модернизированный в 1921-м до версии M2HB (HB означает Heavy Barrel – ствол пулемета заменен более массивным, лучше переносящим нагрев при стрельбе мощным патроном), под разработанный, естественно, Браунингом же в конце 1910-х крупнокалиберный патрон .50 BMG (Browning Machine Gun) выпускается по сей день.

 Джибути, Африка, ноябрь 2002 года - американский морской пехотинец, вооруженный пулеметом M2HB .50-го калибра, высматривает врагов демократии.

С 1933 года и по настоящий момент этот пулемет, ласково именуемый Ma Deuce (Мамаша Двойка), используется подразделениями американских Вооруженных Сил везде, где требуется напомнить неразумным значение слова «страх». Кроме этого, пулемет M2HB состоит на вооружении Северо-Атлантического Альянса в качестве основного образца крупнокалиберного пулемета, а также используется по всему миру от Аргентины до Арабских Эмиратов (естественно, кроме тех уголков планеты, где идеи Маркса, Ленина, Троцкого и Мао по-прежнему довлеют над умами). Общее количество выпущенных образцов этого пулемета давно перевалило за три миллиона.

А что насчет старого доброго охотничьего оружия ? Что ж, при всей загруженности военными заказами Джону Мозесу Браунингу хватало энергии и бодрости духа и на параллельную разработку гражданской продукции. Кроме уже упоминавшегося полуавтоматического дробовика Browning Auto-5 (который впоследствии, после продажи Браунингом лицензии на производство, всё-таки начал выпускаться компанией Remington Arms под названием Remington Model 11 – став, кстати, первым выпущенным в США полуавтоматическим гладкоствольным ружьем) и нескольких полуавтоматических нарезных и помповых гладкоствольных ружей, выпускавшихся в США по лицензиям компаниями соответственно Remington и Ithaca, Браунинг разработал дизайн элегантного двуствольного дробовика премиум-класса с вертикальным расположением стволов, скромно названного Browning Superposed (Superposed означает «вышестоящий» или «превосходящий все остальные»). Модифицированные варианты этого ружья выпускаются и в настоящее время и пользуются заслуженной популярностью, как и все остальные изделия этого гениального человека.

Джон Мозес Браунинг умер 26 ноября 1926 года за своим рабочим столом в офисе FN – сердце старого мастера не выдержало многолетней работы на износ. Уже после его смерти компания FN запустила в производство то, что сам Браунинг не успел закончить при жизни. Инженер Дьёдонн Сэв, занявший пост главного конструктора FN после смерти Браунинга, в 1935 году завершил разработку, начатую Браунингом – 9-миллиметровый пистолет Browning GP-35 (не менее широко известный как Hi-Power) с магазином повышенной емкости, вмещающим целых тринадцать патронов против обычных на то время семи-восьми, впоследствии стал одним из самых широко используемых боевых пистолетов во всем мире и использовался вооруженными силами более чем пятидесяти государств.

Browning GP-35 (Hi-Power) – последняя работа мастера, завершенная уже после его смерти.

Этот пистолет состоял на вооружении Группы Освобождения Заложников в составе Федерального Бюро Расследований США, и всю эпоху «холодной войны» использовался личным составом британской Специальной Авиадесантной Службы, легендарной SAS. Представляется, что там, в раю, сидя на облаке, старый Джон Мозес частенько посмеивается в усы.

В общей сложности Джон Мозес Браунинг создал семь типов боеприпасов, восемнадцать моделей гладкоствольного оружия и тридцать семь – нарезного; ему принадлежит 128 патентов на изобретения, которые продолжают использоваться и по сей день – спустя много лет после его смерти. Разносторонняя и всеобъемлющая деятельность Браунинга дала миру поразительные результаты.

Один из самых известных портретов Джона Мозеса Браунинга. В руках у Мастера – естественно, оружие собственной разработки (винтовка Browning Semi-Auto 22).

Колоссальный творческий потенциал, неутомимое трудолюбие и потрясающая работоспособность, постоянный поиск нового явились залогом того, что ему одному оказывалось по силам одновременно работать сразу в нескольких направлениях, разрабатывая и стрелковое оружие, и боеприпасы для него. Вклад Браунинга в развитие современного оружия и всей оружейной науки невозможно переоценить, величие его имени и заслуг выше какой-либо конкуренции.

Компания Browning Arms была основана на родине великого оружейника, в штате Юта, спустя год после его смерти. Фирма была организована как дочернее предприятие компании Fabrique Nationale de Herstal; задачами нового предприятия были создание и выпуск спортивно-охотничьего оружия на основе работ покойного Браунинга – с оружием военного назначения у разработок Браунинга и без того всегда был полный консенсус.

Одним из первых президентов новой американской оружейной фирмы долгое время был сын Джона Мозеса Браунинга – Вэл Аллен, возглавивший Browning Arms Company в 1935 г.

Лейтенант Вэл Аллен Браунинг в период армейской службы; в руках - Browning Automatic Rifle.

Сам Вэл Браунинг в оружейной промышленности был человеком отнюдь не случайным – в 1920 году, после двухлетней службы вторым лейтенантом в 79-й Пехотной дивизии США, он стал управляющим производства оружия отцовской разработки в Льеже и до самой смерти Джона Мозеса служил его личным представителем по связям с компанией FN; кроме того, Вэл Браунинг участвовал в завершении неоконченных проектов отца – таких, как двустволка Browning Superposed и пистолет Browning Hi-Power, - и за свою карьеру в оружейном бизнесе получил 48 патентов на собственные изобретения. В 1955 году, как и его отец сорока одним годом ранее, Вэл Аллен Браунинг был удостоен рыцарского ордена Леопольда «за выдающийся вклад в искусство создания оружия», получив эту награду из рук короля Бельгии Бодуэна.

Выпуском огнестрельного оружия, однако, спектр деятельности компании Browning Arms не ограничивается. Кроме ружей и винтовок, компания выпускает спортивно-охотничьи луки, рыболовные снасти, оружейные сейфы, разнообразные аксессуары, одежду и снаряжение.

В 1968 году фирма представила собственную линию охотничьей обуви, непосредственное производство которой было доверено многочисленным независимым подрядчикам. В 2001 году лицензию на производство обуви торговой марки Browning получила фирма H.H. Brown Shoe Company из Коннектикута.

В том же 1968-м Browning Arms представила ножевую коллекцию, основу которой составили ножи, созданные знаменитым мастером Джилем Хиббеном. Впоследствии линия ножей Browning была значительно расширена, поскольку фирма привлекла к сотрудничеству и других известных мастеров – таких, как Джерри Фиск, Бэйли Брэдшоу, Джон Фитч, Брент Эванс, Ларри Харли, Джозеф Кислар и Джеймс Кроуэлл из Американского Общества Мастеров Клинка. Также компания Browning Arms в настоящее время работает в тесном сотрудничестве с Рассом Коммером, известным мастером-ножевщиком и охотником на крупного зверя.

Кроме этого, компания Browning Arms является генеральным спонсором телевизионного охотничье-развлекательного реалити-шоу «Goin’ Country» с американской кантри-певицей Кристи Ли Кук в главной роли, которое выходит на телеканале Versus (ранее известном как Outdoor Life Network) с августа 2010 г. 

Рекламный постер охотничье-развлекательной телепередачи «GoinCountry». В руках у ведущей Кристи Ли Кук – винтовка Browning X-Bolt.

Статья предоставлена компанией "Ибис"